La marijuana médicale aurait-elle épargné ma famille de l'épidémie d'opioïdes?

La marijuana médicale aurait-elle épargné ma famille de l'épidémie d'opioïdes?

Calling All Cars: The Bad Man / Flat-Nosed Pliers / Skeleton in the Desert (Décembre 2018).

Anonim

Ils l'appelaient la drogue de la passerelle. Dans mon esprit d'adolescent, la marijuana n'était pas différente de la cocaïne ou de l'héroïne ou de la poussière d'ange (bien que je ne sois toujours pas complètement sûre de ce que c'était). Je suis un produit de la génération D. A. R. E., rendu encore plus insulaire par ma scolarité catholique et mon éducation raisonnablement à l'abri. Quand Scruff McGruff a parlé, j'ai écouté: je n'ai pas bu avant l'âge de 21 ans, et je n'ai jamais fumé ni pris de pilule qui ne m'avait pas été prescrite. Alors quand j'ai découvert que ma mère s'était évanouie avec un bong à la main, j'ai paniqué, je l'ai secouée jusqu'à ce qu'elle se réveille et a commencé à paniquer. Notre relation n'a jamais été la même.

Ayant grandi avec une mère malade chronique, j'ai passé la plus grande partie de mon enfance à assister aux petits échecs de son corps et, par conséquent, à attendre inconsciemment le Grand Echec, l'événement inévitable qui me la volerait définitivement. Mon instinct était bon, mais cela ne s'est pas produit avant l'automne après l'obtention de mon diplôme. Et ce n'était pas de la marijuana - c'était un analgésique sur ordonnance, un médicament dont personne ne m'avait prévenue.

Depuis la mort de ma mère, l'abus d'opioïdes a évolué pour devenir une épidémie à part entière, sans doute la conversation la plus importante dans le cycle des nouvelles sur la santé publique. En 2015, six ans après la mort de ma mère, 12,5 millions de personnes ont abusé d'opioïdes, une classe de drogues comprenant de l'héroïne et des médicaments prescrits comme l'Oxycontin. Cette même année, les opioïdes ont tué plus de 33 000 personnes aux États-Unis seulement.

Bien que l'utilisation et l'abus d'opioïdes transcende les données démographiques, la littérature médicale a des aperçus intéressants sur les relations des femmes avec les analgésiques sur ordonnance. Par exemple, entre 1999 et 2010, le nombre d'analgésiques délivrés sur ordonnance a augmenté de plus de 400% chez les femmes, contre 237% chez les hommes, selon l'Office on Women's Health.

Des études établissent également un lien entre la consommation d'opioïdes chez les femmes et la détresse psychologique et émotionnelle, souvent causée par des antécédents de violence dans les relations intimes ou les événements traumatiques de l'enfance. La recherche a montré que l'histoire du traumatisme était présente chez au moins 55% des femmes qui abusaient des substances.

Mais comme dans d'autres cas de toxicomanie, la situation de ma mère est trop nuancée pour se réduire à un événement ou une émotion particulière. Elle a certainement vécu un traumatisme et une détresse émotionnelle durant son enfance - son frère jumeau s'est noyé à l'âge de neuf ans - mais elle souffrait aussi d'une maladie chronique très grave, c'est pourquoi ses médecins lui ont d'abord prescrit des antidouleurs. Le haut d'accompagnement peut avoir été juste une cerise pratique sur le dessus.

Dr. Eric Weintraub, directeur de la Division de l'abus de drogues et d'alcool à l'école de médecine de l'Université du Maryland, me dit que la dépendance aux opioïdes se produit souvent lorsque les utilisateurs cherchent à engourdir la douleur physique et émotionnelle."Certaines personnes ne se sentent pas bien dans leur peau et ont une dysphorie chronique", a-t-il dit. "Ensuite, ils prennent des médicaments et il prend soin de leur anxiété. Ils veulent continuer à recréer ce sentiment."

Weintraub dit que la plupart des personnes dépendantes ne sont pas à la recherche de l'euphorie. Au lieu de cela, ils sont piégés dans un cycle de souffrance et de soulagement temporaire.

"Je n'ai jamais rencontré de toxicomanes aux opioïdes qui passent vraiment un bon moment", a-t-il dit. "Ce n'est généralement pas irresponsable, faire la fête. Ces gens sont vraiment captifs de leurs dépendances."

En réponse aux milliers de vies liées à la dépendance aux opioïdes, le gouvernement fédéral redouble d'efforts pour combattre l'épidémie. Le commissaire de la FDA a récemment appelé à des mesures plus strictes pour prévenir la dépendance aux opioïdes, comme des avertissements plus sévères sur les étiquettes des médicaments, le développement de nouveaux opioïdes dissuasifs et la réorganisation des analgésiques sur ordonnance dans une catégorie plus stricte. Pourtant, l'Organisation mondiale de la santé soutient que la gestion de la douleur est un droit humain. La marijuana pourrait-elle être une alternative plus sûre et moins addictive?

La nuit où j'ai trouvé ma mère avec le bong à la main, elle était catégorique à propos d'une chose. Elle n'utilisait pas de marijuana pour s'amuser. En proie à la douleur physique, elle fumait pour se sentir mieux.

"Certains suggèrent que la marijuana pourrait être une alternative efficace aux analgésiques sur ordonnance pour certaines personnes", a déclaré Weintraub. "Il n'est pas toujours utilisé de manière factuelle, mais il a été prouvé que la marijuana aide à soulager la douleur chronique, la sclérose en plaques et la nausée provoquée par la chimiothérapie. Il peut également aider ceux qui ne peuvent pas manger en raison d'une maladie comme le VIH ou le cancer. "En plus de son potentiel de gestion de la douleur, Weintraub souligne que la marijuana semble être beaucoup plus sûre que les opioïdes, et ne crée pas une dépendance de la même manière.

Mais alors que les preuves démontrent que la marijuana peut être efficace individuellement contre la douleur et d'autres conditions, le verdict est toujours en suspens pour savoir si cela pourrait affecter profondément la crise des opioïdes dans son ensemble. Le Dr Keith Humphreys, chercheur en toxicomanie et professeur de psychiatrie à l'Université de Stanford, a déclaré que même s'il existe un lien entre la légalisation de la marijuana médicale et les taux de prescription d'opioïdes inférieurs dans certains États, cela n'implique pas nécessairement une relation causale. En fait, Humphreys affirme que le volume de la consommation de marijuana aux États-Unis a augmenté de 80% au cours de la dernière décennie, tout comme l'épidémie d'opioïdes.

À la lumière des nombreuses autres options non addictives, Humphreys croit que la marijuana ne devrait pas être traitée comme un remède miraculeux. «Si la marijuana nous sauve des opioïdes, jusqu'où doit-elle aller avant que cela ne commence à produire des effets? Il existe des centaines de médicaments non addictifs qui peuvent être utilisés pour la douleur, comme la gabapentine ou l'ibuprofène."

Bien qu'il croit que la marijuana a une place comme une alternative pour la gestion de la douleur, Weintraub admet qu'il y a des risques inhérents impliqués. Les utilisateurs quotidiens de marijuana peuvent éprouver le retrait, qui peut mener à l'inquiétude, à l'insomnie, et à la dysphorie.Ceux qui consomment de la marijuana sont plus susceptibles d'être victimes d'accidents de la route, et les personnes ayant des prédispositions à certaines maladies peuvent avoir un comportement psychotique lorsqu'ils consomment de la marijuana. Il existe également un lien entre l'usage de la marijuana et l'usage d'autres drogues illicites, ainsi que le risque d'automédication, tout comme chez les opioïdes.

Pour cette raison, Weintraub met en garde contre le fait de devancer la recherche scientifique en ce qui concerne la marijuana. "Il n'y a pas de littérature scientifique pour soutenir certaines utilisations de la marijuana, comme le traitement de l'anxiété. Les gens devraient recevoir de l'aide professionnelle et parler de leurs problèmes ", a-t-il dit. "La recherche nous montre ce qui est efficace et sûr, et nous devrions rester avec cela."

Que la marijuana soit ou non susceptible de faire une brèche dans la crise des opioïdes à grande échelle, l'utilisation responsable comme remède plus sûr et moins addictif pour certaines conditions semble être une alternative raisonnable aux opioïdes. Comme Weintraub l'a dit, la marijuana et les opioïdes ont leurs propres risques, mais au milieu d'un problème aussi vaste et profond, nous devons peut-être tirer parti du moindre de deux maux.

Ma mère a consommé de la marijuana parce qu'elle y voyait une valeur thérapeutique. Je pourrais ne jamais savoir si elle l'a utilisé pour faire face à sa douleur émotionnelle ou physique, ou peut-être une combinaison des deux. Et je ne comprendrai peut-être jamais la douleur qui l'a amenée à consommer de la marijuana ou à abuser des opioïdes en premier lieu. Ce que je sais, c'est qu'il y a une épidémie de vols de parents et d'enfants de familles à travers le pays - et s'il y a une meilleure façon d'avancer, il est temps de l'explorer.

Pensez-vous que davantage de recherches devraient être faites sur la marijuana médicale? Dites-nous @FeminineClub.com.

(Illustrations de Rosee Canfield et Sarah Tate /FeminineClub.com)