De AIM à Tumblr, 4 femmes millénaires racontent comment Internet a sauvé leurs vies

De AIM à Tumblr, 4 femmes millénaires racontent comment Internet a sauvé leurs vies

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Anonim

Internet a publié un soupir collectif de nostalgie quand, il y a quelques semaines, AOL Instant Messenger (AIM) a annoncé qu'il allait dire "au revoir" après 20 ans. Plus qu'un messager instantané, AIM était, pour beaucoup, la première vraie plate-forme de médias sociaux. Une caractéristique de certaines de nos premières expériences mémorables en ligne, AIM était un lieu où beaucoup d'entre nous (au milieu de messages énigmatiques avec des paroles de chansons emo) profondément connecté avec d'autres derrière nos écrans, mais plus important encore, connecté avec nous-mêmes.

En hommage aux coins d'Internet qui nous ont façonnés, nous avons parlé à quatre femmes de leurs expériences en ligne les plus profondes - et comment les espaces communautaires en ligne ont joué un rôle dans leur développement personnel, leur santé mentale et même la direction de leur vie.

Zoë, 27 ans, New York

"Je suis née en 1990, j'ai donc grandi avec Internet", raconte Zoë FeminineClub.com. "Il est vraiment difficile d'exagérer à quel point le fait d'être en ligne a eu un impact sur ma vie - Internet est l'endroit où j'ai vécu et j'ai découvert tout."

Bien que Zoë se souvienne de l'utilisation de l'ordinateur de son père pour des projets à l'école primaire, Internet est devenu une partie plus régulière - et percutante - de sa vie pendant l'adolescence. «Quand j'avais 11 ou 12 ans, je me suis vraiment intéressé à la marque Emily the Strange, qui a été vendue à Hot Topic», a-t-elle déclaré. «Il y avait un site Web où vous pouviez jouer à de petits jeux Flash sur Emily, et je restais très tard à explorer avec ce personnage avec qui je me sentais si proche parce qu'elle était cool d'être un paria. Zoë se souvient d'un émerveillement lorsqu'elle a exploré le monde d'Emily d'une manière qu'elle ne pouvait faire qu'en ligne.

Au lycée, l'expérience Internet de Zoë est devenue plus personnelle sur un babillard électronique pour son groupe préféré à l'époque, The Decemberists. "Je me suis dit" Wow, je peux aller sur ce site et rencontrer un tas d'autres personnes qui sont vraiment obsédées par cette chose qui m'obsède ", a-t-elle dit. "Je pourrais être aussi excité à propos de ce groupe que je le voulais, et personne ne pensait que c'était bizarre."

Zoë a découvert que la vraie communauté se passait dans la section" hors-sujet "du forum, où les membres partageaient des parties plus personnelles de leur vie. «Nous avions une confiance mutuelle parce que nous avions établi un intérêt commun, alors nous avons parlé de choses très personnelles», a-t-elle dit. "J'ai vraiment senti que les gens me comprenaient. "Au cours des quatre années où Zoë a participé au forum, elle a fait plusieurs amis proches de l'IRL et même une colocataire.

De nos jours, Zoë dit qu'elle a une relation tendue avec Internet, qui est à la fois un outil crucial pour son travail de journaliste et une distraction commune. Regardant en arrière les manières en ligne l'a formée, elle est déçue dans la monétisation de l'espace en ligne."Je suis triste quand j'ai vu l'aspect communautaire du changement sur Internet, qui était inévitable sous le capitalisme", a-t-elle dit. "L'Internet était autrefois pur et beau et vrai, et maintenant, une grande partie de cette activité a été vendue par le mercantilisme."

Pourtant, elle a trouvé des coins de lumière, des espaces sacrés où elle peut se connecter authentiquement avec les autres - comme un petit groupe Facebook privé dans lequel les membres publient des photos sur leur vie.

"Je me sens très profondément lié à ces gens, qui sont presque tous des étrangers; nous partageons beaucoup d'histoires personnelles intenses ", a déclaré Zoë. "C'est un espace vraiment sûr, et maintenant c'est tellement rare sur Internet."

Lia, 22 ans, Washington DC

À l'instar de Zoë, les premiers souvenirs sur Internet de Lia portaient sur des projets scolaires et des devoirs, mais son expérience personnelle avec la messagerie instantanée.

"C'était une marque d'honneur une fois que vous obteniez les noms d'utilisateur de tout le monde, parce que cela signifiait que tout le monde voulait être votre ami", a-t-elle dit. Bien qu'elle ait eu quelques expériences positives de connexion en ligne, Lia a également fait l'expérience de la cyberintimidation sur Facebook. «Mes parents ont juré qu'ils ne me laisseraient jamais avoir un Facebook jusqu'à l'âge de 13 ans, et j'ai grandi comme un de ces enfants qui lisaient et regardaient la télévision davantage parce que mon temps sur Internet était surveillé», a-t-elle dit.

En grandissant, elle a passé plus de temps à surfer sur le Web. Même si elle était trop jeune pour l'âge d'or des forums de discussion sur Internet, elle a éprouvé le même sentiment de solidarité sur Tumblr: «J'étais très solitaire au lycée, mais les gens que je suivais sur Tumblr partageaient mes intérêts et bloguaient sur se sentir débordé et déprimé avec le cycle de l'école secondaire."

Internet - en particulier, un blog appelé Autostraddle - est devenu un système de soutien pour Lia à l'école secondaire quand elle est sortie comme étrange. «C'était une aubaine de savoir qu'il y avait d'autres femmes queer qui ressentaient ce que je ressentais», a-t-elle dit. «Cela m'a aussi préparé à la vie à l'université, une fois que j'ai rencontré des amis qui se sont identifiés comme trans ou genderqueer / gender non-conformistes parce que jusqu'à présent mon expérience avec la culture gay était limitée à."

Lia a trouvé un réconfort dans Soundcloud et les médias sociaux après avoir déménagé à travers le pays pour le collège. "J'ai eu un sentiment étrange de validation de la façon dont je pouvais être drôle sur Facebook, Twitter ou Snapchat, ce qui a renforcé cette nouvelle identité que j'ai créée lorsque je suis partie de chez moi", a-t-elle déclaré.

Alors qu'Internet a des effets profonds sur Lia à différentes saisons de sa vie, elle reconnaît que cela pourrait aussi être isolant. «Après avoir lu quelque chose sur le temps passé sur Internet qui pouvait mener à se sentir seul ou déconnecté du monde extérieur, j'ai décidé de réduire mon utilisation au minimum, avec des résultats médiocres», a-t-elle dit. «J'essaie de consacrer du temps à une partie de ma journée à passer hors ligne, parce que cela devient écrasant de toujours être sur. ""

Sarah, 35 ans, College Station, TX

Pendant sa lutte contre l'infertilité, Sarah a trouvé la communauté sur un babillard électronique sur la fertilité, qui l'empêche de se sentir isolée pendant une période difficile.«J'avais quelques amis du forum qui ont vécu les mêmes problèmes et les mêmes traitements que nous et qui ont eu un bébé environ un an avant nous», a-t-elle dit. "Je n'ai peut-être pas eu quelqu'un qui traversait ce que j'étais dans mon emplacement, mais ayant un tel réseau de personnes assuré qu'il y avait quelqu'un que je connaissais personnellement qui a partagé mon expérience."

Au moment où Sarah a eu son bébé en 2016, elle s'est sentie plus que prête, en partie grâce à l'information de la communauté sur le tableau d'affichage avec un blog qu'elle a suivi pendant plus d'une décennie.

"Cette bloggeuse s'occupait de toutes sortes de choses, mais incluait aussi dans sa vie l'infertilité, la dépression et l'anxiété. J'ai lu ce blog depuis sa création et j'ai appris des choses sur la grossesse, le post-partum et le rôle parental », a-t-elle dit. "C'était comme" à quoi s'attendre "pendant la grossesse d'un être humain qui l'écrivait pendant sa grossesse et non pas un médecin qui écrivait un manuel."

Daje, 24 ans, Knoxville, TN

La première expérience émotionnelle de Daje en ligne s'est déroulée dans les salles de jeux d'une plateforme de jeux en ligne appelée Gamespy, où elle a joué avec des amis à la fois réels et anonymes.

«À l'âge de 12 ans, je me suis retrouvé à explorer ces espaces où les gens partageaient leurs expériences les plus obsédantes du monde réel. Beaucoup de mes nouveaux «amis» ont partagé leur solitude et leur désir que les gens les comprennent », a-t-elle dit.

Dans chaque salon de discussion, Daje dit avoir trouvé un dénominateur commun: «Ces conversations interdites (et souvent dangereuses) me montraient qu'Internet n'était qu'un espace invisible plein de gens qui voulaient être vus, connus et aimés."

Plus tard, Daje a eu ses premiers comptes Blogspot, Neopets, Hi5 et Myspace, ce qui renforçait le fait que, même derrière un nom d'utilisateur ou une fausse identité, les gens cherchaient un endroit sûr dans les coins du monde où ils pourraient être tout ce qu'ils voulaient être. Daje dit qu'elle a même engagé avec d'autres à travers un faux personnage à un moment donné.

"Je me souviens d'avoir créé une personne derrière une photo d'un mannequin à la peau brune et aux cheveux bouclés et de me cacher derrière un nom d'utilisateur", a-t-elle dit. "Après que mes parents m'ont banni de l'Internet pendant un moment, j'ai réalisé à quel point c'était superficiel de ressentir le besoin de se cacher derrière tant d'identités."

Après une période de réflexion et de croissance, Daje est retourné dans le monde des médias sociaux à l'âge de 16 ans sur Facebook et Tumblr. "Ce sont devenus des espaces où je me suis battu avec le concept que j'étais suffisant, mais je me suis battu pour rester réel malgré mes insécurités. Même maintenant, je lutte avec l'équilibre des espaces de beauté curatifs et révélant avec tact, se connecter et partager la réalité d'être humain », a-t-elle dit.

Quelle a été votre expérience la plus marquante en ligne? Laissez nous savoir @FeminineClub.com.