Powerlifting a aidé Shannon Wagner à trouver sa voix - et l'a transformée en activiste

Powerlifting a aidé Shannon Wagner à trouver sa voix - et l'a transformée en activiste

HAYLEY WAKEFIELD - Get Ripped: Workout for a Shredded Summer Body @ USA (Décembre 2018).

Anonim

Chaque corps célèbre l'inclusivité et la représentation de l'être humain sous toutes ses formes et formes.

"Je ne suis pas une victime. Je ne suis pas sans défense. Je suis forte et je prends de l'espace », explique Shannon Wagner, fondatrice de la Women's Strength Coalition de Brooklyn, un club de dynamophilie inclusif dont la mission est basée sur l'activisme et l'accessibilité.

Trouver sa propre marque épique de confiance en soi et d'énergie positive pour le corps n'était pas un mince exploit pour Wagner, dont l'expérience d'un trouble de l'alimentation l'avait laissée démotivée et aliénée de son moi physique. Le fait de se soulever l'a aidée à renouer avec son corps tout en ayant l'avantage supplémentaire de lui donner un nouveau type de force mentale en même temps. C'est une découverte qu'elle est déterminée à partager avec le plus grand nombre possible de personnes grâce à la CSM et à leur gamme d'événements, comme la compétition de dynamophilie féminine et non-binaire qui a profité au Planned Parenthood au printemps dernier.

Corrina Allen:Pourquoi la dynamophilie: Qu'est-ce qui vous a attiré personnellement dans ce sport?

Shannon Wagner: Le powerlifting m'a aidé à redéfinir ma relation avec mon corps et, à bien des égards, à retrouver mon identité. Je n'avais jamais été un athlète auparavant. Je détestais les cours de gym et il me manquait beaucoup de confiance et de suivi pour exceller dans n'importe quel sport. En fait, j'ai manqué de confiance pour vraiment exceller dans tout. À un moment donné, je me suis convaincu que je n'avais pas assez de talent pour justifier de passer du temps à être créatif. C'était trop risqué de me mettre là-bas comme ça. En vieillissant, j'ai complètement intériorisé l'idée que je n'étais pas «assez» dans tous les domaines. Je n'étais pas assez jolie ou mince pour garder un partenaire heureux. Je n'étais pas assez intelligent pour obtenir un meilleur travail ou poursuivre mes intérêts à l'école.

J'ai regardé à l'extérieur pour la validation dans des endroits qui étaient simplement incapables d'en offrir. J'étais obsédé par mon apparence, pesant chaque gramme de nourriture et comptant méticuleusement les calories jusqu'à ce que mes comportements de trouble alimentaire bénin se transforment en névrose et en boulimie à part entière. Je cherchais l'approbation et la validation de sources extérieures, tout en dissimulant le fait qu'à l'intérieur je me sentais vide, peu profond et inavouable. Je n'avais pas de véritables objectifs à fixer car je n'avais pas de vrais rêves.

J'avais assisté à FIT pour Fashion Design quand je suis tombé amoureux du yoga. J'ai fait quelques stages dans certaines grandes maisons de mode à New York, mais j'ai réalisé très tôt dans chacun d'entre eux que l'industrie n'était pas celle qui me passionnait. J'ai abandonné l'école et suis devenu un instructeur de yoga, excité d'avoir finalement trouvé quelque chose qui m'a amené dans mon corps. Malheureusement, l'environnement était celui dans lequel mon trouble de l'alimentation se sentait quelque peu accepté. Je me sentais faible, et encore une fois, désillusionné.

En parcourant Reddit, je suis tombé sur un sous-marin appelé xxFitness, un tableau où les femmes annonçaient la levée comme un moyen non seulement de se mettre en forme, mais aussi de favoriser la force mentale.Je ne pouvais pas m'offrir un abonnement au gym, alors j'ai pratiqué les mouvements avec un balai dans ma chambre. Après quelques mois de parler de mon envie d'apprendre à soulever, mon copain m'a acheté un abonnement de six mois. Commencer était un défi, mais maintenant je n'avais aucune excuse. Je me suis enseigné à squatter, banc et deadlift, luttant d'abord avec seulement la barre de 45 livres. Comme le temps passait, j'ai vu que j'étais capable de soulever plus à chaque session. C'était un progrès direct et mesurable.

Mon corps s'est renforcé. Je me sentais plus puissant dans ma vie de tous les jours. Si je voulais faire des progrès dans la salle de gym et ajouter du poids au bar, je devais manger. Soudainement je ne traitais pas mon corps comme un ornement, quelque chose qui existait juste pour faire plaisir aux autres. J'ai entendu parler de ce mouvement incroyable qui se produit dans l'industrie du conditionnement physique: les femmes qui encouragent d'autres femmes à prendre de la place, à utiliser leur voix, deviennent de plus en plus fortes. Je suis devenu un entraîneur personnel pour prendre part au mouvement, puis plus tard un spécialiste de la force et du conditionnement physique.

Avec le powerlifting, vous travaillez constamment pour devenir une meilleure version de vous-même. C'est un objectif incroyable. Cela peut vraiment changer votre façon d'aborder la vie. Des progrès graduels, à travers des heures de lutte, peuvent inculquer une croyance en soi et une éthique de travail qui peut être utilisée dans d'autres domaines. Je veux partager cela avec autant de personnes que possible.

Vous avez lancé la Women's Strength Coalition en réponse à ce que vous avez ressenti après les élections présidentielles de 2016. Pouvez-vous parler de comment vous vous sentiez et pourquoi cela semblait être la bonne façon de faire face à cela?

SW: C'était une période sombre pour beaucoup. Je me souviens d'avoir pleuré dans la salle de gym. C'était désespérant, et honnêtement, il n'y avait rien que je puisse faire pour avoir un réel impact. J'ai imploré l'action, contre la réaction, mais en même temps, j'avais peur de me mettre là-bas.

En grandissant, Planned Parenthood était une organisation qui protégeait beaucoup de femmes dans mon quartier. Il était choquant que beaucoup puissent soudainement perdre l'accès à quelque chose qui était si important pour la communauté.

J'ai approché nerveusement le directeur de l'entraînement personnel du Brooklyn Athletic Club pour voir s'il allait organiser une compétition de dynamophilie au profit de Planned Parenthood. Il a immédiatement accepté, et soudainement je me suis senti enhardi par celui-là "oui" pour prendre d'autres mesures. J'ai décidé d'utiliser cet événement comme une rampe de lancement pour le but non lucratif que j'avais rêvé de créer, un qui permettrait d'unifier les efforts dans l'industrie du fitness pour élever plus de gens et les encourager à trouver leur force.

Lift for Planned Parenthood a été vendu en moins d'une semaine, amassant près de 15 000 $ pour l'organisation. La Women's Strength Coalition m'a fait réaliser que je ne suis pas seul. Chaque jour, je reçois un nouveau message de quelqu'un qui cherche à s'impliquer. Beaucoup ont des histoires similaires, ou le crédit est lourd à leur permettre de récupérer leur identité et leur voix.

Petit à petit, pièce par pièce, nous laissons notre puissance disparaître. Cela arrive dans toutes les campagnes de marketing qui cooptent le féminisme pour nous vendre des vêtements.Cela arrive dans les magazines de conditionnement physique pour femmes qui impliquent que nos réalisations sont moins dignes si nous ne regardons pas d'une certaine façon ou ne sont pas d'une certaine couleur. Cela arrive à chaque fois qu'on nous dit: «Si vous achetez cela, vous serez mieux, ou vous serez assez. "Nous pouvons reprendre notre puissance, et nous pouvons aussi travailler ensemble pour rendre l'entraînement en force moins prohibitif.

Les gymnases ont tendance à être des environnements compétitifs. Comment vous assurez-vous que vous créez un espace où tout le monde a l'impression d'être le bienvenu?

SW: [Nous le faisons] en collaborant avec des membres de la Women's Strength Coalition, en apprenant à travers leurs expériences et en prenant le temps de m'éduquer sur des luttes que je n'ai jamais personnellement traversées. Aussi, comme avec Pull for Pride, en disant explicitement "Vous êtes les bienvenus."

Après la publication de l'article du New York Times , il y avait quelques points communs de critique. L'un était que nous étions en train de ruiner la dynamophilie en y entraînant la politique. Ce que ces gens ne réalisent pas, c'est que certaines personnes n'ont pas le privilège de se séparer de la politique, peu importe l'activité à laquelle elles participent. Les athlètes transgenres et transgenres peuvent se retrouver incapables de concourir parce qu'il n'y a tout simplement pas de place pour eux.

Tout d'abord, nous favorisons un environnement dans lequel un large éventail de bénévoles et d'athlètes sont présents, non seulement en personne, mais dans nos médias sociaux. Cela signifie une action délibérée et une prise de décision de la part de l'organisation, au lieu de simplement revendiquer «l'inclusivité»."

Nous avons besoin de plus de gens pour auto-éduquer et reconnaître leur privilège afin qu'ils puissent voir pour la plupart, le personnel est politique. En tant que femme blanche, cis, il serait arrogant de prétendre que j'avais toutes les réponses, ou compris toutes ces expériences. Il est cependant de ma responsabilité d'être conscient de moi-même. J'espère pouvoir relever les défis auxquels j'ai été confronté dans ma vie, de l'urgence à l'abus physique et sexuel, pour créer un espace qui soit sécuritaire, accueillant et accessible. Un tel environnement ne peut tout simplement pas être entièrement ma création; ça ne marcherait pas. Cela devrait concerner tous ceux qui sont actuellement impliqués, et tous ceux qui cherchent à s'y joindre.

La LPGA est la dernière organisation à tenter de dicter les vêtements que les femmes choisissent pour, mais lors de vos événements, les compétiteurs portent ce qu'ils préfèrent - que ce soit un hijab ou un soutien-gorge de sport. Cela semble être une petite chose superficielle, mais pourquoi pensez-vous que cela a de l'importance?

SW: Il y a un double standard évident dans les vêtements de sport requis. En powerlifting, par exemple, les femmes sont tenues de porter des t-shirts sous leurs maillots pendant les deadlifts, ce qui n'est pas le cas des hommes.

Les athlètes devraient porter ce qu'ils estiment être les plus aptes à performer ou ce qui représente leur identité. Si le port d'un singulet dans une compétition de dynamophilie sert à uniformiser les règles du jeu et permet un jugement plus précis, il n'y a pas de justification suffisante pour exiger que les femmes portent un t-shirt.

L'une des raisons pour lesquelles nos événements n'ont pas été sanctionnés est d'éviter ces restrictions. Dicter des codes vestimentaires maintient les normes de genre auxquelles tous nos haltérophiles adhèrent. Il doit y avoir plus de conversations publiques à ce sujet. Les gens ont peur de s'exprimer parce qu'ils veulent rester affiliés à de grandes fédérations sportives et continuer à travailler avec et pour eux. C'est notre travail, cependant, de remettre en question les règles et de fournir un espace à tous pour participer.

Quel est le prochain grand ascenseur? Avez-vous un nouvel événement ou une nouvelle cause?

SW: Nous avons quelques événements différents à l'horizon! Le premier sera un départ des compétitions traditionnelles de dynamophilie et d'haltérophilie, mais il s'inscrit dans notre mission de rendre le fitness plus accessible. Nous travaillons en partenariat avec Rise Youth Athletics, un organisme à but non lucratif qui organise des séances de formation sur l'estime de soi à l'école et à l'école, le 10 septembre à Brooklyn, pour organiser une «journée champêtre» au profit de leur organisation.

Le 19 novembre, nous organiserons une compétition d'haltérophilie au profit de la Fondation nationale pour l'organisation des femmes avec Jane Orgel, qui a organisé plusieurs compétitions d'haltérophilie. Nous sommes également aux premières étapes de la planification d'événements à Atlanta, Nashville et Colorado en 2018, en plus de nos événements de fierté nationale en juin.

Comment le fait d'être impliqué dans l'athlétisme a-t-il contribué à augmenter votre estime de soi? Parlez-nous sur Twitter!

(Photos via la Women's Strength Coalition)